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Du 14 au 20 mai

 

Après avoir effectué un dernier trajet de 4h de bus depuis Hat Yai en Thaïlande, nous voici arrivés à Georges Town sur l'île de Penang.

Au premier coup d'œil, la ville ne nous semble pas très plaisante. Devant nous se dressent de vieux bâtiments bétonnés pourris par l'humidité, ce qui donne tout de suite une image de quartier délabré...

 

Depuis que nous avons quitté Koh Tao il y a de cela environ 18 heures, nous n'avons à peine dormi que 3 ou 4 heures dans le bateau de nuit.

Autant dire que nous sommes crevés et ne perdons pas trop de temps dans la recherche d'un hébergement.

La première guesthouse que nous trouvons propose des chambres double avec salle de bain récente privative, pour 60 ringhit, soit environ 600 bahts soit environ 13€.

Visiblement, le coût de la vie en Malaisie serait identique voire un peu plus cher que celui de la Thaïlande...

Difficile de se réhabituer à une hausse des prix après être passés par des pays vraiment pas chers (Laos - Vietnam - Cambodge).

 

En tant que français, nous avons droit à un visa gratuit de 90 jours sur le territoire malais alors une chose est sûre, c'est qu'on ne va pas se presser... :-P

 

A Georges Town, nous prenons notre temps pour visiter la ville et ne sortons pas tous les jours.

Bon, faut dire aussi que la météo ne nous gâte pas. Il pleut un petit peu chaque jour, et de grosses averses ! :-(

D'ailleurs, c'est fou ce que le climat est humide ici !

 

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Quand le soleil daigne bien se montrer, nous commençons par une promenade à pieds à la découverte des différentes cultures qu'offrent la ville, mêlant les influences anglaises, malaises, indiennes et chinoises.

En effet, la Malaisie est un pays où se côtoient facilement chrétiens, hindouistes, musulmans et bouddhistes.

Chaque culture a son propre quartier : Chinatown, Little India ou encore le Colonial District.

 

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Partout en ville, on peut trouver une église proche d'une mosquée située elle-même tout près d'un temple.

Ce mélange culturel est assez surprenant :-)

 

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C'est incroyable aussi de voir comme ce pays est déjà nettement plus moderne que les précédents que nous avons visités.

En effet, les gens ont de très belles voitures, il y a peu de moto et un service de bus publics est mis à disposition.

 

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Excepté à Bangkok, nous n'avions pas vu autant de modernité dans le reste de l'Asie du sud-est.

Nous y voyons même des affiches partout dans les rues demandant la suppression des espaces fumeurs dans les restaurants :-)

 

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Le mélange se remarque également dans l'architecture avec de récentes constructions de hauts buildings intégrés parmi les anciens bâtiments coloniaux.

Nous passons devant la Cour Suprême, quelques bâtiments coloniaux et la mairie avant de nous arrêter un court instant devant la mer.

 

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Nous poursuivons ensuite la promenade à la recherche des œuvres de Street Art (art urbain).

Les dessins placardés sur les murs de certaines rues de Georges Town évoquent avec humour les coutumes et le patrimoine des lieux.

 

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Des dessins plus contemporains y sont également représentés.

 

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Lors de notre balade autour du street art, nous remarquons une forte représentation des chats sur les murs. Pourquoi ? Malheureusement, nous ne le savons pas...

 

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Une balade agréable dans une ville pas si vilaine quand on s'éloigne des zones semblables à des cités abandonnées. :-)

 

 

Après être restés une journée coincés dans notre guesthouse à cause de la pluie, nous sommes allés faire un tour du côté de Penang Hill, une petite montagne haute de 820 mètres, nous offrant une bouffée de fraîcheur.

Pour nous y rendre, nous prenons un premier bus de ville pendant environ une demie heure, puis un funiculaire à 30 ringhit (un peu moins de 10€).

 

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Du sommet, on découvre une très belle vue sur l'île de Penang et le continent.

 

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On y trouve également des jardins pour enfants, un temple hindou et une mosquée.

 

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Et puis c'est parti pour une balade d'environ 5km à travers la forêt pour rejoindre le jardin botanique.

 

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Les chemins sont très bien aménagés mais les malais, comme la plupart des asiatiques, ont quelques difficultés à évaluer les distances et les temps de trajet.

A en croire leurs plans, il faut compter quarante-cinq minutes de marche pour parcourir 800 mètres sur un chemin en descente. On voit qu'ils n'ont pas l'habitude de marcher... :-)

 

 

En chemin, nous découvrons une jungle aux arbres étonnement biscornus et un chemin interminable aux centaines de petites marches réveillant nos muscles endormis des mollets, cuisses et fesses :-P

 

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Ce chemin nous conduit au jardin botanique fondé en 1884 par un anglais, amoureux des plantes.

Plusieurs spécimens y sont rassemblés et conservés. Une balade bien agréable :-)

 

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Dans le jardin, nous rencontrons également d'autres specimens comme les varans ou encore les nombreux singes à longues queue.

On ne se lasse jamais d'observer ces animaux qui nous ressemblent tellement ! :-)

 

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Nous avons beaucoup aimé cette journée. Un peu de verdure nous fait toujours beaucoup de bien ! :-)

 

 

La visite de la ville et la balade à Penang Hill et au jardin botanique sont les seules choses que nous avons faites durant notre séjour, la météo ne nous ayant pas permis beaucoup d'autres activités.

 

Un soir de la semaine, sous les conseils du réceptionniste de notre guesthouse, nous allons faire un tour du côté de Batu Ferringhi, une ville balnéaire située en bord de plage.

Mais nous ne trouvons pas du tout le lieu charmant. On se demande même pourquoi ce mec tenait tant à ce que l'on voit cette partie de l'île...

Il n'y a absolument rien à voir à part des boutiques le long de la route.

 

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Nous y mangeons toutefois un très bon plat indien dans ce qu'on appelle un food court (cuisine de rue) et rentrons illico à notre chambre.

 

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Pour conclure, nous n'avons pas fait grand chose en une semaine mais avons malgré tout apprécié notre séjour à Penang, qui selon nous, est une belle introduction à la Malaisie.

Dommage que le temps ait été pas mal pluvieux.

Un employé de notre guesthouse nous a confié que la Malaisie est un pays très humide mais que normalement le temps est beaucoup plus sec à cette période.

Sur un ton déprimé, il finit par nous dire que la planète est foutue (ou pinisss comme il dit si bien ;-) )

Quelque part, il n'a pas tort. C'est vrai que la planète va de plus en plus mal...

 

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